हॉकी में भारत दुनिया के सर्वश्रेष्ठ मेजबानों में से एक: वसीम अहमद

मेलबर्न
भारत को हॉकी खेलने के लिए सर्वश्रेष्ठ देशों में से एक बताते हुए पाकिस्तान के पूर्व कप्तान वसीम अहमद ने कहा कि खेल को लेकर भारतीयों के उत्साह के कारण इस साल के आखिर में होने वाला विश्व कप बेहद सफल साबित होगा। पाकिस्तान के लिए सर्वाधिक अंतरराष्ट्रीय मैच खेल चुके पूर्व कप्तान ने कहा, 'विश्व कप भारत में हो रहा है और मुझे लगता है कि भारत दुनिया के सर्वश्रेष्ठ मेजबानों में से एक है। वहां बड़ी तादाद में लोग हॉकी देखने आते हैं और अच्छी मीडिया कवरेज भी होती है । प्रायोजकों की भी कोई कमी नहीं है । इससे हॉकी वहां काफी कामयाब है।'

वसीम ने कहा, 'भारत में लोग पाकिस्तानी हॉकी खिलाड़ियों को खेलते देखना पसंद करते हैं । मुझे हमेशा भारत में खेलने में बहुत मजा आया, इतनी इज्जत और प्यार मिला कि कभी लगा ही नहीं कि हम दूसरे देश में खेल रहे हैं। भारत हॉकी खेलने के लिए सर्वश्रेष्ठ स्थानों में से एक है।' विश्व कप 28 नवंबर से 16 दिसंबर तक भुवनेश्वर में खेला जाएगा, जो पहले एफआईएच चैंपियंस ट्रॉफी और हॉकी विश्व लीग की मेजबानी कर चुका है ।

भुवनेश्वर में हॉकी को लेकर क्रेज का आलम यह था कि एफआईएच विश्व लीग फाइनल्स के दौरान पिछले साल भारत और अर्जेंटीना के बीच भारी बारिश में खेले गए सेमीफाइनल मैच के दौरान दर्शक स्टेडियम से हिले नहीं। वसीम के मुताबिक, भारतीय हॉकी और हॉकी के ढांचे में काफी सुधार आया है। उन्होंने कहा, 'भारतीय टीम के प्रदर्शन में काफी सुधार आया है और वहां हॉकी का ढांचा भी बेहतर हुआ है । हरेंद्र पा जी (हरेंद्र सिंह) के कोच बनने के बाद से वे बेहतरीन प्रदर्शन कर रहे हैं । एशियाई खेलों में बदकिस्मती से स्वर्ण पदक चूक गए।'

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